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Araña vascular, nevus aracneus, spider nevus

¿Qué es una araña vascular ó nevus aracneus también spider nevus…que con todos estos apelativos se le conoce? Seguro que has visto en la piel de alguien un vasito dilatado, rojo, con centro del tamaño de una cabeza de alfiler desde el que salen unas prolongaciones a modo de “patitas”…Y aquí es donde sale mal parada la araña, que no es un insecto sino un arácnido, lo que significa entre otras cosas que sus patas son 8 y no 6, cual “vulgar” bichito. Seguro que hubo dermatólogos con conocimientos de entomología que pusieron el grito en el cielo por la escasez o exceso de patas de esta peculiar araña. Difícil abstraerse del miedo cerval que a muchos producen estos pequeños seres y el inconsciente colectivo hizo el resto, y venga, puntito con ramificaciones, araña.

Claro, desde lejos esos detalles no se aprecian y lo que llama la atención es un punto rojo más o menos destacado en la cara, que es uno de los sitios de preferencia.

Araña vascular, centro dilatado y ramas laterales.

Araña vascular, centro dilatado y ramas laterales.

Tenemos una arteriola dilatada, que llega a la superficie epidérmica, y que nutre a unas prolongaciones de finos capilares gracias a su potencia de flujo. Si presionamos selectivamente ese surtidor central, conseguimos hacer palidecer toda la estructura, para repleccionarse de forma inmediata al retirar el apoyo.

Se considera que hasta un 15% de la población presenta arañas vasculares, llegando al 40% de los niños con un rango de edad de 4 a 15 años.

La localización en adultos sanos es predominante en cara, parte alta del tronco y de las extremidades superiores; en niños no es raro encontrarlas en dorso de manos.

Ademas de en la tirotoxicosis, hay varias circunstancias asociadas a su presencia y tienen como denominador común el exceso de estrógenos

  • Embarazo: tienden a desaparecer a los pocos meses del parto
  • Toma de anticonceptivos
  • Cirrosis hepática

Los mecanismos que predisponen a su aparición tienen que ver con un disbalance estrógenico que a través de varias sustancias generarían la dilatación vascular, y todo hay que decirlo, las arañas vasculares NO son proliferaciones de vasos:

  • VEGF: Factor de crecimiento de endotelio vascular
  • bFGF: Factor básico de crecimiento del fibroblasto
  • Sustancia P
  • Vasodilatadores endógenos

 

Arañas vasculares en cirrosis hepática

En el seno de la cirrosis hepática es habitual la presencia de varias arañas vasculares y localizaciones atípicas, como palma de manos.

Un número mayor de 5 debe ponernos en aviso, si bien este hecho no se da en niños con esta hepatopatia.

Es más frecuente en la cirrosis de origen alcohólico que en la secundaria a hepatitis vírica (Link)  y el número parece relacionarse con la gravedad hepática, la presencia de varices esofágicas y con el síndrome hepatopulmonar (dilataciones de vasos pulmonares y alteración en el intercambio de gases en el seno de enfermedad hepática). (Link)

Se han descrito casos de arañas vasculares gigantes, de más de 10cm.(Link) 

Su regresión se produce tras el trasplante hepático.

 

Eliminar arañas vasculares

En la mayoría de los casos es la molestia estética la que lleva a su eliminación con láser o electrobisturí.

  • Él electrobisturí de radiofrecuencia en su modo de coagulación da muy buenos resultados, obturando la arteriola central, sin apenas inflamación o costra.
  • Los láseres de colorante pulsado, KTP, y la luz intensa pulsada (IPL) consiguen el mismo efecto.
    El láser de Nd:Yag, con mayor penetrancia, aunque no es de primera opción, manejado con cautela consigue mejorías en arañas vasculares grandes y profundas.

 

Araña incipiente en dorso nasal

Araña incipiente en dorso nasal

 

Suelen ser necesarias varias sesiones separadas en intervalos de 3-4 semanas, para su aclaramiento, algunas veces no completo. Las recurrencias con el paso del tiempo se ven con todos los sistemas, hasta un tercio de casos, y tienen que ver con una incompleta eliminación en profundidad del el vaso nutricio.

Hay descritos casos de hemorragia persistente en que la extirpación quirúrgica fue la opción que solucionó el cuadro médico con posterior estabilización de los episodios de sangrado gracias al modulador de receptores de estrógenos, tamoxifeno.(Link) 

Eduardo Lauzurica. Dermatólogo.

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